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Van Morrison
Genre : Rock, Pays : IE
George Ivan Morrison naît le 31 août 1945 dans une petite maison de la partie est de Belfast, à la lisière de la campagne. Il est l’unique enfant d’un jeune couple issu de la classe ouvrière : sa mère Violet travaille dans un moulin, et son père George est un électricien qui exerce dans les chantiers navals avoisinants. Ce dernier est un homme plutôt timide et introverti, mais aussi un passionné de musique détenteur d’une collection de disques assez improbable pour le lieu et l’époque. Par opposition, Violet est une personnalité exubérante, chanteuse et danseuse occasionnelle toujours prête à user de ses talents pour animer les fêtes. Dans ce cadre favorable au développement de son oreille, le jeune Van (comme tout le monde le surnomme) découvre quelques grands noms de la musique américaine parmi lesquels Muddy Waters, Hank Williams, Woodie Guthrie, Charlie Parker, Mahalia Jackson et surtout Leadbelly, son préféré qui le décide à chanter et sera pour un temps un modèle absolu, son "gourou" comme il le qualifiera lui-même. Ce savoir précocement acquis le distingue d’à peu près tous ses contemporains musiciens, qui n’ont souvent découvert leurs principales influences qu’une fois étudiants. Van Morrison écoute également les musiciens de son quartier qui jouent beaucoup dans les rues, et font inconsciemment naître son intérêt pour la musique celtique traditionnelle.En 1960, le jeune Van n’a pas de groupe attitré et en change constamment, mais se fait plus particulièrement remarquer en tant que guitariste de Deanie Sands and The Javelins. Il abandonne l’école en juillet de cette même année sans aucune qualification, à l’âge de quinze ans. C’est l’époque des petits boulots pour le futur chanteur, qui exerce dans de nombreux domaines et monte même avec un partenaire de son âge une entreprise de laveurs de carreaux, une expérience qu’il évoquera bien plus tard avec humour dans sa chanson Cleaning Windows. La formation The Javelins (à présent sans Deanie Sands) dans laquelle il joue de plus en plus régulièrement subit alors de multiples métamorphoses : les adjonctions d’un pianiste puis d’une section de cuivres sous l’impulsion de Van qui passe au saxophone ténor. "Un soir il nous est apparu avec un étrange étui à instrument. C’était un saxophone que son père lui avait acheté. Nous lui avons demandé s’il savait en jouer et il a répondu : "Une note !" Et cette note était un fa. À ce moment nous apprenions un thème de Peter Gunn, alors nous l’avons transposé en tonalité de fa, et il nous a rejoint au sax en klaxonnant son unique note. Soudainement nous avions un gros son ! Il a poursuivi l’étude de cet instrument - il ne chantait pas encore beaucoup, on était déjà plusieurs à le faire - et nous avons ainsi évolué pour devenir un showband." Le concept spécifiquement irlandais de showband désigne un groupe d’au moins huit musiciens, dont une bonne part de cuivres, qui anime en uniforme les samedis traditionnellement festifs de la population rurale environnante. Cela ne correspond évidemment pas à ce que souhaiterait jouer Van, mais le contexte ne lui laisse pour l’instant pas d’alternative. En conséquence de ces importantes modifications, les Javelins se rebaptisent The Monarchs...
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